独角兽Evernote走向衰落的内幕

独角兽Evernote走向衰落的内幕
  编者按:近日,唱衰Evernote之声此起彼伏,很多人不相信这个独角兽会就这么倒下了。不过,目前的一些迹象表明,Evernote的确麻烦缠身,将成为一只“病态的独角兽”。

  近日BusinessInsider的记者EugeneKim针对Evernote走向衰落的内幕谈了他的看法。

  以下是正文:

  2012年,笔记应用Evernote超过10亿美元估值,成为第一批独角兽创业公司之一。当时,Evernote的注册用户量超过3000万,融资总额超过2.7亿美元,业内一致认为它会在未来几年内上市。

  但三年过去了,情况似乎并不像预想的那么美好。尽管今年Evernote的注册用户达到1.5亿,但从商业化进程角度看,它的进展缓慢,并且开始裁员,在过去的9个月中裁员百分比达到员工总数的18%,同时准备关闭中国台湾、新加坡和莫斯科的3个办公室;原CEOPhilLibin离职,Google的高管ChrisO’Neill成为其继任者。

  一名知情人士说:“Evernote的未来注定是一段艰难的道路。他们希望上市,为了实现这一目标,他们必须专注于盈利,因此能盈利的事将会被优先处理。”

  不过由于所处的立场不同,对于Evernote的看法也不尽相同:一些人认为它是一艘即将沉没的大船,但另一些人认为它处于转型期,是一家逐步走向成熟的公司。在我们的采访中,大部分人表示,Evernote未能依靠以往的优势获得利益,导致其麻烦缠身,目前来看,它将成为一只“病态的独角兽”。

  错误的优先顺序

  多名Evernote的前员工认为,缺乏专注点影响到了Evernote的发展。他们没有专注于核心的笔腾讯分分彩开奖结果记产品和努力将免费用户转化为付费用户,反而是花费大量时间将重心放在开发新产品和新功能上,以此来帮助他们增加媒体的曝光度。

  例如,2014年年初时,TechCrunch的一名记者曾发文批评Evernote是一款充满缺陷的产品。虽然当时Libin表示要专注提高它的质量,但六个月后,Evernote发布了新版本,可它依旧不能满足用户的需求。

  此外,它一款帮用户在照片上增加标记的应用Skitch在苹果AppStore中的评分只有三星,而去年推出的消息功能WorkChat也得到了许多负面评价。帮助用户分享菜谱和食物的照片的EvernoteFood是一款独立的应用,然而,在去年已经被关闭了。

  一个前员工表示:我们明显感觉到我们的工作优先顺序存在问题,我们的目的是持续吸引媒体的关注,而不是关注如何优化产品,加速增长。

  这名知情人士还表示,直到今年年初,Evernote一直没有组建正式的产品测试和市场调研团队。也有人表示,Evernote并不重视A/B测试这种在互联网领域内常用的市场测试方式。这就导致产品的质量难以保证。

  Evernote在收购PenUltimate之后,在2014年推出其新版本,但却遭到铺天盖地的差评。它被迫道歉并在一周之内发布了新的更新。

  另一个前员工表示:它对于工作并没有明确的优先顺序,通常是让我们谈谈即将做的事,将目光转向下一件事。

  不过,它的另一个前员工表示,实际情况并不像看起来那样漫无目的,它的每一项举措都有一定的意图,只是工作顺序杂乱。

  “免费”用户转化收费用户的失败

  Evernote在初期利用“基础服务免费增值服务收费”的策略获得了大量注册用户。在这种模式里,它向用户免费提供基础产品服务,但想要体验高级服务则需要付费,继而腾讯分分彩开奖结果实现免费用户到付费用户的转化。

  但问题是,大部分的免费用户依旧没有被转化成付费用户,从而给Evernote的整体发展造成了负面影响。据报道,Evernote去年大约收益3600万美元,尽管呈现增长状态,但仍然低于该公司内部期望。因此,它又推出了新的服务价位分层,希望以此获得更多的收益。

  一些业内人士表示,Evernote的转变已经迟了,他们之前花费了太多的时间去研究新产品,而非优化商业发展战略。

  Evernote的一个发言人表示,当前的付费用户达到数百万,同时有2万家公司使用Evernote的企业版,首次付费使用Evernote的用户数同比增长了40%,不过她没有透露具体的数据。

  勒紧腰带,降低成本

  多名消息人士表示,为了更加专注于营收的增长,Evernote将明确控制成本支出。

  裁员是第一个信号,同时,成本的消减也影响到了员工的福利。

  以往,Evernote向所有员工提供每两周一次的家政清洁服务,但现在已经取消这项福利。曾经,大部分员工很容易申请前往海外办事处工作3周,但目前这类差旅的控制变得更严格。此外,车补和工作餐的福利也大幅度降低。

  不过,Evernote最大的成本消减是取消EvernoteConference开发者大会。

  资深科技创业者、风险投资家JasonLemkin表示:如果有人取消了开发者大会,那么通常意味着他们围绕现金管理遭遇了压力。这并不代表公司的破产,但这通常是衰落的预兆之一。

  多名内部人士表示,这些变化已经导致部分员工离职。一名前员工表示,Uber、和Dropbox等公司正在与Evernote的员工接触。据一名内部人士透露,在位于湾区红木市(RedwoodCity)的Evernote总部,一层楼空荡荡的就像是“鬼城”。

  可敬的举措

  BessemerVenturePartners合伙人ByronDeeter表示,“如果你希望创造一家伟大的公司,并想要完成远大目标,那么当情况不理想时,你需要退一步思考,随后再前进两步。”他的公司投资了Evernote的竞争对手,例如Box。

  Lemkin赞同这一观点,他同时表示,新CEO通常会给公司带来新的活力,并且ChrisO’Neill掌握着庞大的用户基数以及出色的品牌。

  一名前员工表示,Evernote的团队对于两个月前Neill的到来感到兴奋。这名消息人士称:“我认为,Neill将做出聪明的决策,会为公司带来新的机遇。”

  实际上,Evernote并没有真正的衰落,它仍有着庞大的用户群。与大部分基于用户订购模式的软件公司类似,Evernote有能力通过减少投资来提高现金流。

  Evernote是一家估值超过10亿美元的独角兽,但它现在真正的估值可能已达不到这个数字。因此,Evernote或许很快就将从“独角兽”名录中被除名。

  一些风投也认为,Evernote需要在未来12到18个月内证明它有能力改变现状,否则就很难摆脱被出售的命运。

  不过,它最大的难处并不在于业务:在硅谷,Evernote可能已经失去了吸引力,它很难招聘到优秀人才,寻求其他公司的合作。

  正如一名前员工所说:“Evernote曾是一家你迫切希望加入的公司,在这里你会从事业界领先的工作。很遗憾,这些已经一点一滴地消失。

  本文来源:编译自BusinessInsider

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